‘Anda Bisa Melihat Selamanya’: Veteran Perang Dunia II Parasut ke Coronado Selama Force-Con
Uncategorized

‘Anda Bisa Melihat Selamanya’: Veteran Perang Dunia II Parasut ke Coronado Selama Force-Con

Sweethearts of Swing menghibur jumper hari Sabtu, Lt. Willie Sharp (kiri) dan Vincent Speranza.  Foto oleh Chris Stone
Sweethearts of Swing menghibur jumper hari Sabtu — Letnan Angkatan Laut Willie Sharp (kiri) dan veteran Angkatan Darat Vincent Speranza. Foto oleh Chris Stone

Saat dua pria berambut putih melompat keluar dari C-47 di atas Coronado’s Central Beach, hanya sedikit pengamat yang tahu kengerian yang mereka hadapi dalam perang dan bagaimana mereka bertahan sejak itu.

Yang satu menjadi guru dan penulis, yang lain menjadi pilot maskapai penerbangan komersial.

Meskipun pernah berpikir bahwa penerbangan tandem sama saja dengan “pesan tentang kaki merpati penumpang yang keluar dari pintu,” veteran Perang Dunia II Vincent Speranza tersenyum pada hari Sabtu.

“Ini adalah lompatan tandem keempat saya dan sejauh ini yang terbaik,” kata veteran Angkatan Darat berusia 97 tahun itu. “Saya tidak pernah melompat ketika hari itu sempurna, peralatannya indah. Orang yang melompati saya berpengalaman dan saya senang mengatakan bahwa ketika kami mendarat, kami mendarat di pantatnya, bukan milik saya.”

Para veteran melompat sebagai bagian dari perayaan pada Hari ke-2 Force-Con, acara tiga hari yang menghormati para penerbang legendaris.

Pada hari Minggu adalah festival seni dari siang hingga jam 5 sore di Ingram Plaza di Stasiun Liberty, yang mencakup pertunjukan oleh seniman, penulis, dan pembuat film pemenang penghargaan dari seluruh dunia.

Panel “Temui Pahlawan” akan mencakup veteran Angkatan Darat Perang Dunia II Speranza dan korban selamat Holocaust Tibor Spitz. Band Korps Marinir akan tampil. Makanan, minuman, pajangan Angkatan Darat AS, pemeran ulang Perang Dunia II, dan sumber daya komunitas adalah beberapa fitur lainnya.

Untuk informasi lebih lanjut, kunjungi www.force-con.com.

Veteran Perang Vietnam William Sharp menggambarkan momen lompatannya setelah Speranza.

“Ini adalah hari yang luar biasa bagi saya,” katanya. “Pertama kali saya naik parasut … di bawah tekanan dan saya terluka parah, tetapi hari ini saya menikmatinya bahkan dengan kaki palsu saya.”

Sharp mengatakan dia bersenang-senang “di atas sana,” menyebut cuaca yang sempurna untuk terjun payung dan menambahkan, “Anda bisa melihat selamanya.”

Pada Jumat malam, guru dan penulis Speranza menggambarkan bagaimana dia mulai melompat pada usia lanjut.

Pada usia 80, dia mulai merasakan sakitnya bertambah tua, tetapi berjanji akan melompat sekali lagi. Lompatan terakhirnya terjadi pada tahun 1945.

Pada usia 89, dia menghadiri pertemuan Asosiasi Lintas Udara ke-101 di Tampa, Florida, dan melihat papan iklan sesi melompat.

Dia melamar dan memenuhi persyaratan fisik, tetapi kecewa mengetahui dia tidak bisa terbang sendirian di atas usia 80 tahun.

“Pertama-tama, saya tidak lebih dari 80, (saya) 89,” katanya. “Tapi bagaimana Anda bisa mengambil keputusan seperti itu … ambil angka 80 yang tidak bisa kami lakukan?”

Saat itulah dia mulai melompat tandem. Dia melakukan lompatan tandem pertamanya dengan Mike Elliot, yang juga dua kali melakukan lompatan tandem dengan mantan Presiden George HW Bush.

Jumper Sabtu termasuk mantan US Army Black Daggers, Black Knights dan Golden Knights.

Sharp dibesarkan di kota Tulare County, Dinuba dan memasuki Sekolah Kandidat Perwira Penerbangan Angkatan Laut setelah lulus dari Universitas Negeri Fresno pada tahun 1963.

Dia menerima sayap pilot Angkatan Laut pada tahun 1964 dan menerbangkan F-8 Crusader di Vietnam. Selama perang itu ia ditempatkan di kapal induk USS Bon Homme Richard (CVA-31) dan USS Ticonderoga (CVA-14).

POW Tersingkat Sepanjang Masa

Pada 18 November 1965, dia ditembak jatuh dan bahunya terluka parah dalam misi di Vietnam Utara. Dia baru saja berusia 26 tahun ketika pesawatnya terkena tembakan musuh, memaksa Sharp untuk meloncat ke Teluk Tonkin.

Sharp ditangkap oleh dua nelayan Vietnam Utara di atas sebuah sampan. Tapi rekan satu skuadronnya melakukan bom selam untuk mencoba mengalihkan perhatian mereka. Nelayan itu telah mengambil revolver kaliber 28-nya, tetapi dia memiliki pistol lain di jumpsuitnya dan menembak nelayan yang membawa AK-47. Dia melarikan diri dan diselamatkan.

Sharp – pilot maskapai penerbangan karir – dijuluki POW untuk waktu tersingkat.

Sampai hari ini dia dihantui oleh penembakan yang fatal, tetapi untuk bertahan hidup dia tidak punya pilihan.

“Aku benci itu,” katanya kepada orang banyak di pantai. “Aku benci harus melakukan itu. Dan setelah saya menembak pria itu tiga kali di wajah, saya mengatakan kepadanya bahwa saya menyesal. Dan aku benar-benar bersungguh-sungguh. Hormat saya, saya adalah orang yang sangat beruntung hari itu. Dan saya adalah korban dari keadaan.”

Sharp adalah pilot tempur terkemuka dan penerima Navy Distinguished Flying Cross, 12 Air Medals, Purple Heart dan Navy Commendation with Combat V (valor) Medal. Catatan penerbangannya termasuk mengemudikan Vought F-8 Crusaders dan Grumman F-11 Tiger selama tahun 1960-an.

Speranza lahir 23 Maret 1925, di Manhattan dan masuk militer sebagai prajurit infanteri ketika dia berusia 18 tahun. Dia telah mencoba untuk bergabung ketika dia berusia 16 tahun, tetapi disuruh menunggu.

Ketika dia tahu dia akan mendapatkan gaji yang lebih tinggi, dia menjadi sukarelawan untuk Infanteri Parasut dan dikirim ke Fort Benning, Georgia, untuk pelatihan. Dia dikirim ke luar negeri bersama Kompi H, Batalyon ke-3, Resimen Infanteri Parasut ke-501 di Divisi Lintas Udara ke-101. Dia bertempur dalam pertempuran sebagai penembak mesin.

Terkenal dengan Beer Run

Dia adalah subjek dari cerita terkenal tentang menghibur tentara yang terluka di sebuah gereja di Bastogne, Belgia — adegan Pertempuran Bulge.

Rekan artilerinya memintanya minum. Dia mencari bangunan yang hancur dan menemukan sebuah bar dengan keran bir masih berfungsi. Tidak menemukan wadah apa pun, ia menggunakan helmnya untuk mengangkut bir kembali ke gereja.

Orang lain di gereja yang terluka juga diminta untuk minum. Ketika dia kembali dari menjalankan bir keduanya, seorang ahli bedah tidak senang bahwa dia memberikan minuman kepada mereka yang membutuhkan operasi.

Speranza kemudian mengetahui bahwa sebuah perusahaan bir Belgia mendengar tentang eksploitasinya dan menciptakan “Bir Lintas Udara.” Di Bastogne, bir disajikan dalam mangkuk berbentuk helm untuk menghormatinya.

Menjelang akhir perang, Speranza dan rekan-rekan penerjun payungnya menemukan sebuah kamp konsentrasi Yahudi di dekat Dachau yang mencakup kuburan massal dan oven yang digunakan untuk mengkremasi orang mati.

Ditanya pada Jumat malam apa yang akan dia katakan kepada para penyangkal Holocaust, Speranza berkata: “Kalian sekelompok idiot. Bagaimana Anda bisa mengatakan bahwa sesuatu yang tidak terjadi begitu banyak dari kita menyaksikan? Dan jika Anda benar-benar penyangkal yang serius, Anda sebaiknya belajar kembali karena sejarah Anda tidak aktif.”

Speranza menceritakan banyak kisah tentang masanya dalam Perang Dunia II dalam bukunya “Nuts!”

Speranza mengingat para penyintas kamp kematian merangkak dengan siku karena kelemahan dan mencium sepatu bot tentara sebagai rasa terima kasih.

Menurut catatan, ketika unitnya mencapai “Sarang Elang” Adolf Hitler yang terkenal, Speranza melihat peta yang menggambarkan rencana Blok Poros untuk kemenangan pasca perang di mana seluruh dunia dibagi antara pemerintah Jerman, Italia dan Jepang.

Dalam sebuah wawancara pada tahun 2021, Speranza mengingat lompatan parasut pertamanya.

“Ini hal yang sangat indah dan Anda berayun,” katanya. “Ini adalah hal yang paling indah di dunia. Sensasi menakutkan apa pun yang Anda miliki sebelumnya menghilang. Ini seperti seseorang yang baru saja membawa Anda ke dalam buaian, Anda tahu dan kemudian tiba-tiba, tanah muncul cukup cepat.

“Tapi latihanmu dimulai. … Ketika kamu mendarat, kamu tidak bisa mempercayainya. Anda berada di tanah dan Anda melihat ke atas seperti ini.”

Speranza berbicara tentang misinya saat ini: “Saya telah menghabiskan delapan atau sembilan tahun terakhir dalam hidup saya melakukan semua hal ini. Saya memutuskan bahwa saya akan menggunakan sisa hidup saya untuk tetap berhubungan terutama dengan orang-orang muda untuk mengingat pesan bahwa kebebasan itu tidak gratis.

“Seseorang harus membayar harganya. Kami membayar harganya saat itu, tetapi kalian tetap siap karena ada banyak orang di dunia [who] tidak menyukai kami. … Tetap bugar dan lakukan latihan Anda dengan serius.”

Speranza serius tentang kesiapannya sendiri. Dia memperhatikan lompatan lain ketika dia berusia 100 tahun.

Tentu bagi orang awam bahkan para togelmania pasti sering mendengar arti “toto sgp” bukan?. Yah, result togel hari ini merupakan ungkapan atau singkatan khusus yang udah lama dipakai oleh pengagum togel sgp didunia sejak pernah kala. Jadi toto sgp itu sebetulnya mirip saja yang diambil kesimpulan sebagai togel singapura.